Diputación Foral de Guipúzcoa
Gipuzkoakultura
16 de diciembre de 2018

La Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi
(1936-39)

Relación de las otras marinas auxiliares:

 
Buques Fenianos (1866-83)
Marina:
Buques Fenianos (1866-83)
Nombre:
Fenian ships
Historial:

El movimiento feniano fue un conjunto de organizaciones irlandesas creadas después de mediado el siglo XIX y que tenían como finalidad liberar Irlanda de la ocupación británica y constituir una República independiente. De este movimiento formaban parte diversas organizaciones como la Hermandad Republicana Irlandesa (Irish Republican Brotherhood), que actuaba en Irlanda y Gran Bretaña, o la Hermandad Feniana (Fenian Brotherhood) y la Familia Gaélica (Clan na Gael), que actuaban en Estados Unidos. Entre 1866 y 1885 organizaron numerosas acciones armadas contra objetivos británicos, incluidas varias incursiones en Canada desde la frontera estadounidense (1866-71), un levantamiento en Irlanda (1867) y una campaña de bombas en Gran Bretaña (1881-85).

Los fenianos no llegaron a organizar una fuerza naval, pero utilizaron algunos buques en varias de sus operaciones. Las primeras noticias de actividad naval feniana datan de 1866 cuando la goleta feniana Friend asaltó una goleta británica frente a Long Island (1-5-66). Un año después la Hermandad Feniana envió desde Nueva York el bergantín Jacmel, luego rebautizado Erin’s Hope, con armas para los sublevados de la IRB en Irlanda. Tras 109 días de mar, realizar cuatro desembarcos y recorrer 9.265 millas, regresó a Nueva York (12-4-67/1-8-67). Tres cañoneros británicos que trataron de localizarle, naufragaron en su intento.

En 1869 un feniano de la IRB, detenido durante el levantamiento de 1867 y deportado a Australia, consiguió escapar y huir a Boston escondido en un ballenero americano. Inspirado en ese hecho el Clan na Gael organizó una complejísima operación de rescate con el ballenero Catalpa. El barco zarpó de New Bedford, Massachussets (29-4-75) y, tras un largo periplo, llegó a Australia once meses después, consiguiendo rescatar a 6 fenianos que se fugaron de la prisión de Fremantle (17-4-76) y traerlos de regreso a Nueva York, eludiendo la vigilancia de buques británicos (19-8-76).

Pero quizá la operación naval más sorprendente fue el intento de obtener un submarino con el que atacar a la los buques de la Royal Navy. Para ello la Hermandad Feniana contactó con un irlandés emigrado, John Philip Holland, que construyó un primer prototipo en 1878. Tras unos ensayos satisfactorios, la Hermandad financió la construcción de un buque mayor que fue finalmente botado en el río Hudson en 1881. El buque fue bautizado como Fenian Ram (Ariete Feniano) y todas las pruebas realizadas fueron un éxito. Pero discrepancias surgidas en la Hermandad sobre la financiación y el mejor uso del buque, condujeron a que un grupo se hiciera con él y se lo llevara secretamente a New Haven, Connecticut, en noviembre de 1883. Incapaces de manejarlo sin la colaboración de Holland el barco permaneció escondido en un cobertizo durante años. Finalmente los sucesos de Irlanda de 1916 permitieron recuperarlo y exhibirlo en el Madison Square Garden, de Nueva York, a beneficio de las víctimas del levantamiento de Pascua. El barco continuaría expuesto en un parque público durante muchos años y finalmente se trasladaría en 1980 al Museo Paterson, de New Jersey, donde aún se exhibe hoy en día.

 
Ballenero-Catalpa.jpg Fenian-Ram-Ariete-Feniano-de-Hollland.jpg
 

Volver al listado de marinas